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This is an Italian translation of South Asian Air Quality Cause Investigation

In sintesi

  • Qual è il problema? L'Asia meridionale presenta alcuni dei livelli più alti al mondo di inquinamento atmosferico PM2.5 per capita. Gli studi suggeriscono che una scarsa qualità dell'aria contribuisce in modo significativo ai problemi di salute dei più di 1,8 miliardi di persone della regione, e che ridurre i livelli di particolato presenti nell'aria potrebbe salvare milioni di vite.
  • Quali sono le possibili soluzioni? Le possibili soluzioni, molte delle quali richiederebbero un'azione coordinata da parte dello stato, includono il miglioramento dei programmi di monitoraggio della qualità dell'aria e la creazione e l'attuazione di politiche specifiche per ridurre le emissioni nei diversi settori dell'economia. Un filantropo interessato a ridurre i livelli di inquinamento atmosferico dell'Asia meridionale potrebbe decidere di sostenere la progettazione, l'implementazione e l'applicazione di politiche di abbattimento dell'inquinamento atmosferico più efficaci, e di finanziare programmi di monitoraggio, ricerca e assistenza tecnica.
  • Chi altri ci sta lavorando? L'interesse filantropico per la qualità dell'aria dell'Asia meridionale sembra essere limitato ma in rapida crescita, anche se molti donatori importanti sembrano affrontare l'inquinamento atmosferico come una questione climatica, più che come un problema di salute. Al di fuori del settore filantropico, crediamo che i governi nazionali siano probabilmente i maggiori investitori nei programmi per migliorare la qualità dell'aria. Ci sono molti dubbi sui precisi livelli di finanziamento che i governi dell'Asia meridionale stanno destinando a questo problema.

 

1. Il problema

L'Asia meridionale, e in particolare la pianura Indo-Gangetica che ricopre in parte o in tutto l'India, il Pakistan, il Bangladesh e il Nepal, è una delle zone del mondo con i livelli più alti di inquinamento dell'aria rispetto alla popolazione.1 In una precedente analisi, siamo arrivati alla conclusione che la scarsa qualità dell'aria contribuisce in modo significativo a risultati negativi per la salute dei più di 1,8 miliardi di abitanti in questa area.2 Fra tutti gli agenti contaminanti presenti nell'aria dell'Asia meridionale, in questo articolo ci concentreremo sui PM2.5, ovvero sulle particelle di materia con un diametro più piccolo di 2,5 micrometri, che riteniamo essere associate ai maggiori costi per la salute.3 Il Rapporto sullo stato dell'aria globale, realizzato da una collaborazione tra l'Health Effects Institute e il progetto Global Burden of Disease dell'Institute for Health Metrics and Evaluation, stima che l'inquinamento atmosferico causi in totale ogni anno la perdita di circa 71,4 milioni di anni di vita corretti per le disabilità (DALY) in tutta l'Asia meridionale.4 Secondo l'Institute for Health Metrics and Evaluation, l'inquinamento dell'aria in Asia meridionale rappresenta quasi il 3% di tutti i DALY a livello mondiale: questo vuol dire che, se si riuscisse ad abbassare a livelli accettabili l'inquinamento dell'aria in Asia meridionale, il numero di anni equivalenti di vita in buona salute persi prematuramente ogni anno nel mondo si ridurrebbe del 3%.5

L'esposizione al particolato PM2.5 può verificarsi sia all'aperto che all'interno delle abitazioni, e questi due casi sono associati a concentrazioni, conseguenze per la salute e interventi diversi. Tra le fonti di inquinamento dell'aria in Asia meridionale ci sono fornaciper mattoni, veicoli, centrali elettriche a carbone e i contadini che bruciano le stoppie.6 Secondo il rapporto State of Global Air, la media dell'inquinamento ambientale dell'aria misurato in Asia meridionale nel 2019 è stata di 78,2 µg/m3, una concentrazione più alta sia dello standard consigliato dall'Organizzazione Mondiale della Sanità di 10 µg/m3 che del suo "standard intermedio" di 35 µg/m3.7

Sebbene non abbiamo esaminato in modo approfondito l'intera letteratura scientifica, abbiamo riscontrato un ampio consenso sul fatto che un'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico da particolato PM2.5 può comportare effetti negativi significativi sulla salute, come malattie croniche respiratorie e cardiovascolari, che riducono l'aspettativa di vita. Il rapporto State of Global Air, ad esempio, stima che nel 2019 quasi 40 milioni di DALY siano stati attribuibili all'inquinamento atmosferico da PM2.5 nell'Asia meridionale.8 Questo numero sembra essere stabile in alcuni paesi dell'Asia meridionale, mentre è in aumento in altri.9 Per quanto non abbiamo verificato in modo indipendente questa o altre stime di mortalità e morbilità, questa conclusione ci sembra ragionevolmente plausibile, sulla base dei livelli di inquinamento atmosferico pro capite in Asia meridionale e di ciò che la letteratura che abbiamo esaminato dice sul contributo dell'inquinamento atmosferico allo sviluppo di malattie croniche.10

All’interno delle mura domestiche, le concentrazioni di inquinamento dell'aria sembrano essere molto più difficili da misurare, con stime che vanno da 35 µg/m3 fino a oltre 2000 µg/m3.11 Tuttavia, a prescindere dai numeri precisi, abbiamo trovato prove più sicure del fatto che l'inquinamento dell'aria domestica è molto diffuso: una fonte stima che circa il 60% delle persone in Asia meridionale utilizza combustibili solidi per la cottura, la principale fonte di inquinamento dell'aria domestica.12 Questa percentuale sta apparentemente diminuendo man mano che le persone passano a fonti di energia più pulite.13

La mancanza di dati affidabili sulla concentrazione di PM2.5 all'interno delle abitazioni rende difficile discernerne con sicurezza gli effetti sulla salute. Gli studi disponibili indicano che gli esiti negativi sulla salute causati dall'inquinamento dell’aria domestica nell'Asia Meridionale possono includere basso peso alla nascita, parti prematuri e altre condizioni correlate ad un aumento della mortalità infantile..14 Il rapporto "State of Global Air", ad esempio, stima che nel 2019 siano morti circa 95.000 neonati in più, nel loro primo mese di vita, per colpa dell'inquinamento dell’aria domestica in Asia Meridionale. Lo stesso rapporto calcola un impatto complessivo di circa 30 milioni di DALY nella regione in quell'anno.15

Tra le nazioni dell'Asia meridionale, l'India sembra essere quella con i più alti livelli medi annuali di inquinamento atmosferico ambientale per capita – 83.2 µg/m3 – e contenente anche il maggior numero di DALY attribuibili sia all'inquinamento atmosferico ambientale che a quello domestico – rispettivamente 31.1 milioni e 20.9 milioni.16 Nei prossimi anni, la crescita e l'invecchiamento della popolazione dell'Asia meridionale significheranno, a parità di condizioni, un aumento dei danni causati dalla qualità dell'aria. Anche il passaggio a combustibili per cucinare meno inquinanti potrebbe mitigarlo nel tempo.17 Tuttavia, negli ultimi anni il numero di DALY attribuibili all'inquinamento atmosferico ambientale sta aumentando, poiché oltre all'aumento della popolazione anche la qualità dell'aria all'aperto è peggiorata.18 L'impatto eccessivo dell'inquinamento atmosferico in India, rispetto ad altre nazioni dell'Asia meridionale, indica che migliorando la qualità dell'aria dell'India potremmo ridurre in modo considerevole le concentrazioni annuali di PM2.5 per capita e i DALY derivanti dall'inquinamento atmosferico nell'intera regione..19

1.1 Perché crediamo in queste stime

Spesso ci preoccupiamo della qualità e dell'affidabilità degli studi socio-scientifici non sperimentali, e idealmente preferiremmo essere in grado di replicare da soli i risultati su cui basiamo i nostri calcoli. Questo non è possibile con il rapporto State of Global Air, i cui dati e metodi di analisi non sono disponibili per il pubblico. Dobbiamo quindi partire con un certo scetticismo nei confronti di queste grandi stime di DALY. Tuttavia, abbiamo effettuato una revisione della letteratura alla base e - anche se, come con tutte le letterature socio-scientifiche, pensiamo che potrebbe esserci spazio per miglioramenti - siamo giunti alla conclusione che probabilmente le stime del rapporto State of Global Air sono attendibili entro un fattore due.

In particolare, sembrano esserci meccanismi biologici che supportano la conclusione che l'esposizione all'inquinamento dell'aria comporti gravi effetti negativi sulla salute umana e aumenti la mortalità. Sia l'American Heart Association e la Commissione Lancet sull'inquinamento e la salute, sia gli epidemiologi con cui abbiamo parlato, affermano che la respirazione di particelle è un fattore di rischio per infiammazioni e danni vascolari. Questi effetti sono correlati, a loro volta, a condizioni come l'aterosclerosi e l'ipertensione, che sono note per causare gravi problemi di salute come le malattie cardiache ischemiche e gli ictus ischemici.20 Nei neonati, il meccanismo proposto è che l'inquinamento delle particelle provochi una minore trasmissione di nutrienti ai feti, con conseguente riduzione del peso alla nascita e carenze nutrizionali associate a una maggiore mortalità infantile, e a complicazioni di salute a lungo termine.21

Questi meccanismi biologici sono stati studiati da varî studi controllati randomizzati, sia sugli animali che sugli esseri umani. La maggior parte degli studi ha concluso che l'inquinamento da particolato causa infiammazioni vascolari, aterosclerosi e basso peso alla nascita.22 Gli studi sugli animali più recenti, tuttavia, non provano a misurare l'aumento del tasso di mortalità e alcuni studi molto più vecchi hanno trovato effetti nulli dell'esposizione all'inquinamento dell'aria sulla mortalità.23 Secondo il team di ricerca scientifica di Open Philanthropy, i risultati di mortalità nulli nei modelli animali negli studi più vecchi non sono necessariamente una prova contro gli effetti sulla mortalità negli esseri umani, in gran parte a causa delle differenze innate nella biologia e nel ciclo di vita. Ne teniamo comunque conto come motivo per essere lievemente più scettici su quanto affermato in questo articolo.

Al di là degli studi sui meccanismi biologici che legano l'inquinamento dell'aria alle malattie, gli economisti hanno analizzato diversi esperimenti naturali che possono aiutarci a isolare l'effetto causale dell'inquinamento da particolato sulla mortalità. In particolare, Ebenstein et al., 2017 esamina gli effetti sulla salute dell'inquinamento atmosferico in condizioni simili a quelle dell'Asia meridionale, anche se siamo scettici sulle conclusioni di questo articolo riguardo agli effetti sulla mortalità. 24 Altri studi semi-sperimentali, molti dei quali si concentrano sull'esposizione a breve termine ai particolati, trovano in generale effetti significativi sulla mortalità sia dei neonati che degli adulti. 25 Questi documenti ci hanno rassicurato sul fatto che le conclusioni della letteratura nell’ambito delle scienze sociali, non sperimentale, che abbiamo preso in considerazione non siano dovute agli effetti sulla mortalità di qualche variabile confondente.

Non abbiamo trovato meta-analisi che provino a cercare eventuali bias di pubblicazione negli studi semi-sperimentali citati qui sopra. c’è tuttavia una letteratura epidemiologica che contiene grafici di Funnel, uno strumento finalizzato a identificare un bias di pubblicazione. Se non ci sono bias di pubblicazione nella letteratura scientifica, ci aspettiamo di vedere un grafico di Funnel simmetrico e di forma triangolare, e che uno studio con bassa potenza possa trovare, con uguale probabilità, un effetto più grande o più piccolo rispetto ad uno studio con alta potenza. I grafici all'interno di Pope et al., 2020 (in particolare la Figure 4), che esamina gli studi epidemiologici di coorte sull'effetto causale dell'inquinamento atmosferico sulla mortalità, sembrano avere invece una certa asimmetria, che suggerisce la presenza di un bias di pubblicazione. 26 Sulla base di questi grafici, riteniamo possibile che correggere l'analisi tenendo conto di un bias di pubblicazione potrebbe ridurre la dimensione dell'effetto sulla mortalità ad un valore leggermente o moderatamente inferiore al consenso nella letteratura epidemiologica. 27


2. Possibili interventi

2.1 Azioni da parte dei governi

Molti dei possibili interventi che potrebbero migliorare la qualità dell'aria richiedono un'azione coordinata a livello statale. Queste sono alcune delle politiche che pensiamo essere fattibili a livello amministrativo e che allo stesso tempo potrebbero avere un effetto significativo sul problema dell'inquinamento.28

2.1.1 Ammodernare le fornaci per i mattoni

Il 20% dei mattoni in argilla viene prodotto in Asia meridionale, anche se le emissioni di PM2.5 attribuibili al settore sembrano variare da paese a paese ed essere concentrate nelle aree urbane.29 Un rapporto della Banca Mondiale stima che il settore dei mattoni è il secondo più grande tra quelli che contribuiscono all'inquinamento da PM2.5 in Bangladesh e Nepal, dove è responsabile rispettivamente dell’11% e del 3% delle emissioni di PM2.530 In India, invece, la quota di emissioni di PM2.5 attribuibili alle fornaci per mattoni sembra essere relativamente più bassa, anche se abbiamo incontrato incertezze significative riguardo a questo punto. L'Health Effects Institute, in una delle stime più basse tra quelle che abbiamo trovato, attribuisce circa il 2% dell'inquinamento da PM2.5 in India e il 2-3% delle morti attribuibili a PM2.5 alle fornaci per mattoni.31 La stima più alta è invece quella del rapporto della Banca Mondiale, che attribuisce l'8% delle emissioni di PM2.5 in India al settore dei mattoni.32 La Banca Mondiale stima che ammodernare le fornaci esistenti potrebbe ridurre le loro emissioni PPM2.5 del 30-50%, migliorando anche la loro efficienza energetica.33


 

Nonostante le incertezze che abbiamo sui livelli di emissione, riteniamo che sia plausibile (ma non certo) che uno sforzo promosso dal governo (ad esempio, leggi e/o sovvenzioni) per ristrutturare e costruire fornaci a mattoni efficienti sia amministrativamente fattibile e possa ridurre significativamente l'inquinamento da PM2.5 proveniente dal settore dei mattoni.34

2.1.2 Implementare un divieto di circolazione per i veicoli più vecchi

Almeno dal 2015, organi governativi in India hanno mostrato interesse nel limitare l'uso di automobili e veicoli a motore che non rispettano i moderni standard per le emissioni.35 Al momento ci sono alcuni divieti regionali, ma non è chiaro quanto siano stati effettivamente applicati e fatti rispettare. 36 Il fatto che ci sia già un interesse (anche se inconsistente) nei confronti dei veicoli più vecchi, assieme al numero relativamente basso di veicoli più vecchi di 10 anni in circolazione in India (che significa che i costi politici/economici di un eventuale divieto sarebbero accettabili), suggerisce che questo è un campo promettente per ulteriori azioni governative.37

Non sappiamo con certezza quanto dell'inquinamento da PM2.5 nell'Asia meridionale provenga dai veicoli; ma sembra una percentuale abbastanza significativa. Un rapporto del Ministero dell'Ambiente, delle Foreste e del Cambiamento Climatico dell'India stima che i veicoli contribuiscono per circa il 28% alle emissioni di particolato PM2.5 a Delhi durante l'inverno, e del 4% a livello nazionale quando si tiene conto di tutti i mezzi di trasporto.38 L'Istituto per l'Energia e le Risorse indiano attribuisce il 50% del carico di PM2.5 di Bangalore alle emissioni automobilistiche.39 Uno studio di ripartizione delle fonti di inquinamento nello stato indiano del Mangalore ha attribuito il 70% dell'inquinamento da particolato ai veicoli.40 I veicoli più vecchi, in particolare, sembrano contribuire in modo significativo alle emissioni veicolari: secondo una stima che abbiamo trovato, i veicoli più vecchi di 15 anni contribuiscono per il 15% all'inquinamento totale dovuto ai veicoli, e tendono a inquinare da 10 a 25 volte di più dei veicoli più nuovi.41 Sulla base di questi numeri, pensiamo che sia probabile che un divieto di circolazione per i veicoli più vecchi possa ridurre l'inquinamento totale da PM2.5, anche se siamo molto meno sicuri circa la riduzione totale che potremmo ragionevolmente aspettarci e sulla fattibilità (e sui benefici) di un divieto.

2.1.3 Installare desolforatori nelle centrali a carbone

La maggior parte delle stime che abbiamo trovato attribuiscono circa il 15% delle emissioni di PM2.5 dell'India alle centrali elettriche a carbone.42 Sembra plausibile che il carbone sia una significativa fonte di emissioni di particolato PM2.5, dato il ruolo importante del carbone nella generazione di elettricità e nelle emissioni di CO2 in India.43

Un rapporto che abbiamo esaminato afferma che l'installazione di impianti di desolforazione dei fumi potrebbe ridurre le emissioni di PM2.5 fino al 98%, mentre i nuovi filtri in tessuto possono raggiungere livelli di efficienza fino al 99,7%.44 Sebbene non abbiamo verificato indipendentemente questa stima, se fosse accurata significherebbe che gli impianti di desolforazione dei fumi potrebbero migliorare significativamente la qualità dell'aria in India.45

Il governo indiano ha già imposto l'obbligo di installare desolforatori nelle centrali elettriche a carbone per limitare le emissioni, anche se sembra che il rispetto di questa norma sia limitato. 46 Data l'apparente grandezza delle emissioni da parte delle centrali elettriche e l'interesse esistente del governo nell'intraprendere misure di mitigazione, ulteriori sforzi per far installare impianti di desolforazione in tutte le centrali potrebbero essere un intervento promettente.

Di seguito riportiamo i nostri calcoli sulla potenziale convenienza di un sostegno filantropico per l'installazione di questi impianti.

2.1.4 Ridurre la quantità di stoppie bruciate migliorando l'allocazione dei sussidi per i trattori

La nostra impressione è che la combustione di stoppie sia una fonte relativamente minore di emissioni in India: un articolo afferma che rappresenta in media il 5% dell'inquinamento annuale da PM2,5 a Delhi, anche se raggiunge fino al 40% in determinati periodi dell'anno.47 La maggior parte dei contadini sembra bruciare le stoppie e solo il 20% circa usa trattori per l'aratura dei campi.48 Sembra plausibile che una migliore allocazione delle sovvenzioni per trattori possa aumentare la percentuale di contadini che usano trattori, riducendo la percentuale di quelli che bruciano le stoppie e migliorando così moderatamente la qualità dell'aria a Delhi.49 Non siao sicuri dell’impatto che le sovvenzioni per trattori potrebbero avere sulla qualità dell'aria nel resto dell'Asia meridionale.

2.1.5 Migliorare i sussidi per l'uso di GPL nella cottura

Dai nostri risultati, i combustibili solidi per la cottura - ancora usati da circa il 60% delle famiglie - rappresentano all'incirca il 40% dei danni alla salute dell'inquinamento da PM2.5 in Asia meridionale.50 Presumiamo provvisoriamente che riduzioni sostanziali nell'uso di combustibili solidi per la cottura possano portare a grandi riduzioni degli impatti sulla salute. Il principale sostituto dei combustibili solidi per la cottura (ad esempio legna, rifiuti agricoli, carbone, ecc.) è il gas di petrolio liquefatto (GPL).

Il governo indiano già sussidia l'uso di GPL, attualmente assegnando ad ogni famiglia 12 bombole di GPL all'anno.51 Tuttavia, le sovvenzioni non forniscono sconti significativi al prezzo di mercato, e questo ci suggerisce che i prezzi dei cilindri di GPL potrebbero rimanere troppo alti per molte famiglie povere. 52 Come mezzo per aumentare le sovvenzioni disponibili per le famiglie più povere, il governo ha cercato invano di convincere le famiglie più ricche a pagare volontariamente per il GPL non sovvenzionato.53 Una migliore pianificazione delle sovvenzioni, che aumenti la disponibilità e la dimensione dei sussidi disponibili per le famiglie più povere, potrebbe plausibilmente aiutare a ridurre il numero di famiglie che usano combustibili solidi per la cottura.

2.2 Cosa potrebbe sostenere un donatore?

Abbiamo riscontrato un'incertezza diffusa riguardo ai valori precisi della concentrazione di particolato PM2.5 per capita riconducibili a diverse fonti in India e in tutta l'Asia meridionale. Affrontare questa carenza di informazioni sembra essere fondamentale per indirizzare in modo appropriato le strategie di abbattimento dell'inquinamento. Di conseguenza, ci sembra ragionevole pensare che gli sforzi filantropici possano essere produttivamente concentrati su 

1) migliorare le fonti di informazione a disposizione dei decisori locali e di altri stakeholder;

2) aumentare la capacità tecnica delle principali agenzie governative di mettere in atto interventi per il miglioramento della qualità dell'aria. 

Un filantropo interessato a sostenere uno di questi due obiettivi potrebbe decidere di sostenere una varietà di attività, alcune delle quali elencate di seguito.

2.2.1 Studi sulle fonti di inquinamento

Come abbiamo già detto in precedenza, abbiamo scoperto che la mancanza di dati sul contributo relativo delle diverse fonti di inquinamento ha reso difficile valutare gli impatti potenziali delle varie possibili misure contro l’inquinamento. Gli studi sulla ripartizione dell'inquinamento sono studi scientifici che tentano di misurare quale percentuale della concentrazione totale di PM2,5 in una determinata città o regione possa essere attribuita a diverse fonti, ad esempio trasporti, generazione di energia, altre fonti industriali, ecc.54

Gli studi sulla ripartizione dell'inquinamento potrebbero essere condotti in collaborazione con le città interessate che necessitano di assistenza tecnica.55 Tali studi localizzati potrebbero fornire ai governi delle stime approssimative delle principali fonti di inquinamento della loro città, e quindi potrebbero potenzialmente migliorare le strategie di abbattimento dell'inquinamento tentate dei governi (e dei filantropi).

 In questa sezione riportiamo i nostri calcoli approssimativi sul potenziale rapporto costo-efficacia del sostegno filantropico agli studi sulla ripartizione dell'inquinamento.

2.2.2 Monitoraggio della qualità dell'aria

Un filantropo potrebbe finanziare sia sensori a basso costo, che stazioni di monitoraggio avanzate della qualità dell'aria. I sensori a basso costo, che abbiamo già sostenuto come Open Philantropy, possono essere installati localmente e potrebbero contribuire a mappe della qualità dell'aria in tempo reale, che segnalano cambiamenti nei livelli di inquinamento. Riteniamo che queste mappe possano contribuire ad aumentare la consapevolezza pubblica sui livelli di inquinamento locali e portare a qualche cambiamento limitato nei comportamenti, oltre a consentire ai governi e ad altre organizzazioni di monitorare l'effetto dei loro programmi sulla riduzione dell'inquinamento. Tuttavia, l'accuratezza limitata dei sensori a basso costo può ostacolare le misurazioni dell'inquinamento, poiché i singoli sensori potrebbero non essere in grado di rilevare piccoli cambiamenti nelle concentrazioni. 56

 Le stazioni di monitoraggio avanzate sono molto più accurate - e anche significativamente più costose - e potrebbero essere installate in ciascuno degli airshed dell'India. Potenzialmente, la combinazione delle stazioni con fotometri solari per misurare l'inquinamento ad elevate altitudini potrebbe consentire misurazioni satellitari significativamente più accurate e frequenti delle fonti di inquinamento dell'aria e delle loro concentrazioni. 57 Queste misurazioni, a loro volta, potrebbero fornire ai governi obiettivi più precisi per le loro politiche sull'inquinamento, consentire il monitoraggio degli effetti delle politiche di abbattimento delle emissioni, e fornire dati preziosi a tutti i ricercatori. 

Pensiamo che il monitoraggio della qualità dell'aria potrebbe richiedere risorse finanziarie considerevoli a breve termine, con costi più contenuti a lungo termine dopo l'implementazione iniziale. Dai nostri colloqui, abbiamo anche l'impressione che il monitoraggio dell'aria indiana sia relativamente ben finanziato e che il sostegno al monitoraggio in altre regioni dell'Asia meridionale potrebbe portare comparativamente più benefici. Non abbiamo verificato indipendentemente queste affermazioni.

2.2.3 Ricerca sulla curva di abbattimento e sugli effetti sulla salute delle emissioni in India

Fare ricerca sulla curva di abbattimento (il grafico che descrive il costo finanziario di un intervento in funzione della riduzione di PM2.5 che si vuole raggiungere con tale intervento), e sugli effetti sulla salute dell'inquinamento atmosferico in India potrebbero avere una varietà di benefici. Avere dei dati meglio definiti sulla curva di abbattimento potrebbe servire per dare ai decisori (sia politici che filantropi interessati) un "menu" di opzioni per intervenire. La ricerca sugli effetti sulla salute potrebbe fornire dati più mirati sugli effetti sulla salute dell'inquinamento da PM2.5 , compresi potenzialmente quelli che distinguono tra gli effetti sulla salute di diversi tipi di inquinanti. 

Inoltre, tali ricerche potrebbero contribuire a creare consapevolezza tra governi e pubblico sull'estensione del problema e, di conseguenza, incoraggiare l'adozione di misure mirate di abbattimento dell'inquinamento (soprattutto se questa ricerca identificasse un insieme più ristretto di riforme a basso costo capaci di risolvere una buona parte del problema totale). Questa ricerca potrebbe essere più efficace se guidata da istituzioni nazionali, che fornirebbero consulenza alle amministrazioni locali o alle organizzazioni non governative che si occupano di questo problema.

2.2.4 Assistenza tecnica

Fornire assistenza tecnica agli enti governativi potrebbe migliorare i risultati delle misure di abbattimento dell'inquinamento, aumentando la capacità degli apparati statali di implementare, applicare e monitorare tali misure. Un finanziatore interessato a questo obiettivo potrebbe, ad esempio, lavorare con consulenti esterni per fornire assistenza tecnica ai comitati di controllo dell'inquinamento dell'India, che, per una serie di motivi, hanno faticato a far rispettare le norme sulla qualità dell'aria. 58 Abbiamo trovato stime contrastanti sulle attuali spese dei comitati di controllo dell'inquinamento, anche se sembrano essere comprese tra 100 milioni e 300 milioni di dollari all'anno, divisi tra inquinamento dell'aria, inquinamento delle acque, inquinamento acustico e gestione dei rifiuti.59

2.2.5 Attività di divulgazione

Le misure che abbiamo discusso qui sopra sono in gran parte sotto la responsabilità del governo. Di conseguenza, gli sforzi filantropici potrebbero concentrarsi sulla fornitura di dati e risorse ai responsabili delle decisioni, per consentire loro di progettare politiche efficienti per la riduzione dell'inquinamento atmosferico. Le aree di finanziamento potrebbero potenzialmente includere ricerche sulla ripartizione delle fonti di inquinamento, mappe della qualità dell'aria in tempo reale, e rapporti sulla qualità dell'aria da diffondere sui media locali. Altri mezzi per aumentare la consapevolezza del pubblico su questo tema potrebbero includere programmi simili a Doctors for Clean Air (finanziato dal Clean Air Fund), che sensibilizza sugli impatti sulla salute dell'inquinamento atmosferico, o la creazione di corsi sulla qualità dell'aria nelle università.

2.3 Qual è l'efficacia delle donazioni per questa causa?

Se l'inquinamento atmosferico costa 71,4 milioni di DALY all'anno nell'Asia meridionale, e se adesso stessimo spendendo 20 milioni di dollari all'anno, per raggiungere lo scopo di migliorare di 1000 volte l'efficacia dello spesa, dovremmo trovare soluzioni in grado di risolvere ogni anno circa lo 0,06% del problema, per 10 anni. 60 È difficile ragionare su cifre piccole come queste, ma considerando la scala relativamente limitata delle donazioni in questo settore, non riteniamo che si tratti di una soglia irragionevole da prefiggersi come obiettivo.

Non abbiamo un piano specifico su come spendere denaro in modo da raggiungere un tale livello di efficacia, ma in compenso abbiamo fatto alcune stime approssimative dell’efficacia di progetti che sembrano promettenti. Queste stime ci fanno pensare che gli interventi descritti più in dettaglio qui sotto potrebbero raggiungere la soglia di migliorare l’efficacia di 1000 volte.

2.3.1 Monitoraggio della qualità dell'aria

Abbiamo già raccomandato, come Open Philantropy, un finanziamento di 3 milioni di dollari per installare una rete di sensori a basso costo per la qualità dell'aria in India. Abbiamo omesso da questo articolo la nostra stima dell'efficacia dell'intervento, visto che essa è legata al nostro processo di assunzione di un dirigente del programma di qualità dell'aria nell'Asia meridionale.

2.3.2 Studi sulla ripartizione delle fonti

Secondo le nostre stime approssimative, uno studio sulla ripartizione delle fonti di inquinamento avrebbe bisogno di causare una riduzione di 0.8 µg/m3 nell'inquinamento entro 10 anni per una città di 5 milioni per raggiungere la nostra soglia di migliorare l’efficacia di 1000 volte61

Questo calcolo assume che:

  • Il costo di uno studio di questo tipo sarebbe proporzionale al numero di persone. Stimiamo approssimativamente che uno studio in una città di 5 milioni costerebbe 500.000 dollari.
  • Gli studi sulla ripartizione delle fonti misurerebbero solo, e quindi influenzerebbero solo i livelli di inquinamento ambientale.
  • La concentrazione di PM2.5 nelle città è proporzionale a quella nazionale. La concentrazione media annuale (pesata per la popolazione) dell'inquinamento atmosferico in India è di 83.2 µg/m3. Circa 31.140.452 DALY in India sono dovuti all'inquinamento atmosferico, e ad ogni DALY è attribuito un valore di 50.000 dollari.62
  • La popolazione dell'India è di 1.366.000.000 abitanti. 63

2.3.3 Impianti di desolforazione dei fumi

Secondo un rapporto del Disease Control Priorities Network, installare impianti di desolforazione dei fumi in tutte le centrali elettriche a carbone costerebbe approssimativamente 1,7 miliardi di dollari. 64Lo stesso rapporto stima che il costo per ristrutturare le centrali con il minor costo per vita salvata sarebbe di 615 milioni di dollari, anche se altre fonti che abbiamo incontrato stimano costi che sono più di un ordine di grandezza più elevati. 65 Se la cifra di 615 milioni di dollari fosse corretta, pagare per installare desolforatori potrebbe raggiungere e forse superare la nostra soglia di 1000 volte più efficace, a condizione che le seguenti condizioni siano rispettate:

  • Come discusso sopra, le centrali elettriche a carbone contribuiscono per circa il 15% delle emissioni di particolato PM2.5 in India.
  • Installare gli impianti di desolforazione riduce le emissioni di PM2.5 delle centrali di almeno l’80%; 66
  • Le centrali a carbone selezionate sono responsabili del 75% dei DALY del settore energetico; 67
  • I costi sanitari dell'inquinamento dell'aria in India sono di circa 2680 miliardi di dollari all'anno; 68
  • I nostri finanziamenti accelererebbero l'installazione dei desolforatori, già richiesta per legge dal governo indiano, di 5 anni.

In queste condizioni, stimiamo un ritorno dell'investimento (ROI) pari a: 

2680 miliardi di dollari (costo totale dell'inquinamento atmosferico ambientale) × .15 (la quota delle emissioni di PM2.5 dovuta al settore energetico) × .75 (la quota dei DALY dovuti alle centrali elettriche) × .8 (riduzione del PM2.5 da parte dei filtri) × 5 (anni di cui l'installazione sarebbe anticipata) / $615 milioni (costo dei filtri) = ~1.960x

Non sappiamo però se queste premesse siano corrette, e abbiamo visto stime molto più elevate del costo dei desolforatori negli studi esaminati.

2.4 Quale portata potrebbe raggiungere un intervento in questa area?

In base alla nostra comprensione delle opportunità di finanziamento disponibili, pensiamo che ci sia un'alta probabilità che un programma in questo ambito possa spendere almeno 25 milioni di dollari all'anno per attività come monitoraggio della qualità dell'aria, studi sulla curva di abbattimento e sulla ripartizione delle fonti, assistenza tecnica, sviluppo delle organizzazioni esistenti che si occupano della qualità dell'aria, e comunicazione con il pubblico, con un rapporto costo-efficacia paragonabile a quello di altre opportunità di finanziamento che perseguiamo. Riteniamo invece che ci sia una bassa probabilità di trovare interventi altrettanto efficaci, e con una capacità di assorbimento dei fondi significativamente più alta di 25 milioni di dollari all'anno.


3. Chi altro sta lavorando su questo problema?

3.1 Organizzazioni filantropiche

L'interesse dei filantropi per la qualità dell'aria dell’Asia meridionale sembra essere limitato, ma in rapida crescita: una stima del Clean Air Fund, che ci è stata citata da molti esperti come fonte di riferimento, fissa gli investimenti filantropici in questo campo a circa 7 milioni di dollari nel 2019, rispetto a 1 milione nel 2015. 69 Non abbiamo verificato le stime del rapporto, e ipotizziamo che ci siano sottostime sistematiche a causa del fatto che il rapporto si basa su dati auto-riportati dalle fondazioni, alcune delle quali potrebbero non partecipare alla condivisione dei dati; in compenso queste stime sono grossomodo coerenti con quanto abbiamo sentito nelle conversazioni.

Gli attori filantropici internazionali che lavorano sulla qualità dell'aria in Asia meridionale che abbiamo sentito menzionare più di frequente sono: Bloomberg Philanthropies, la Children’s Investment Fund Foundation, ClimateWorks, l'IKEA Foundation, la fondazione MacArthur, l'Oak Foundation, la Pisces Foundation, e la William and Flora Hewlett Foundation.

Anche alcuni importanti finanziatori indiani, come Ashish Dhawan, sono emersi nelle nostre conversazioni con esperti e finanziatori del settore. Non crediamo che questa sia una lista esaustiva: presumiamo di aver contato i più grandi finanziatori filantropici che lavorano in questo campo, ma stiamo sicuramente tralasciando investimenti più piccoli da parte di organizzazioni non profit e attivisti.

Molti di questi grandi donatori sembrano affrontare l'inquinamento dell'aria come un contributo al cambiamento climatico, piuttosto che in termini di effetti negativi diretti sulla salute dovuti al particolato. Le donazioni focalizzate sul clima vedono la qualità dell'aria come parte di un più ampio sforzo per mitigare le emissioni in India. Riteniamo che la spesa dei filantropi in India per la riduzione delle emissioni sia dell'ordine di 100-350 milioni di dollari all'anno. 70

Non siamo sicuri su fino a che punto considerare la qualità dell'aria come una preoccupazione legata alla crisi climatica piuttosto che come una questione di salute, comporterebbe strategie di finanziamento significativamente diverse. c’è senza dubbio del potenziale per far coincidere, almeno in parte, i finanziamenti per il clima e quelli per la qualità dell'aria, poiché molti interventi che riducono le emissioni di gas serra tendono anche a ridurre le emissioni di PM2.5 (ad esempio, limitare la dipendenza da carbone per la generazione di elettricità). Ma i due obiettivi possono anche divergere (ad esempio, gli impianti di desolforazione dei fumi delle centrali a carbone aiutano a migliorare la qualità dell'aria e migliorano quindi la salute, ma per quanto ne sappiamo non mitigano l'impatto di queste centrali sul clima). Nel complesso, non pensiamo che la presenza di molti donatori che si concentrano sul clima riduca la necessità di un lavoro più mirato per migliorare la qualità dell'aria dal punto di vista della salute.71

3.2 Governi

Ci è stato difficile trovare stime attendibili della spesa statale per la qualità dell'aria nei paesi della zona. Secondo una fonte che abbiamo trovato, nel ciclo di bilancio 2019-2020 il governo indiano ha creato e assegnato un fondo di 44 miliardi di rupie (circa 609 milioni di dollari al momento della conversione) per affrontare l'inquinamento dell'aria nelle grandi città..72 Inoltre, un rapporto del 2020 pubblicato dal Consiglio sull'energia, l'ambiente e l'acqua e da UrbanEmissions evidenzia che il National Clean Air Plan, che obbliga le città a creare piani d'azione per ridurre le concentrazioni di particolato del 20-30% entro il 2024, riceve 4,6 miliardi di rupie (circa 63 milioni di dollari al momento della conversione). Tuttavia, il rapporto ha anche fatto notare che non ci sono sanzioni per il mancato raggiungimento di questi obiettivi, e che mancano "obblighi legali per la revisione e l'aggiornamento dei piani".73 In effetti, solo nove città sembrano avere reso pubblici i costi per l'esecuzione dei loro piani locali, che vanno da 890 milioni a 160 miliardi di rupie (da circa 11,9 milioni a 2 miliardi di dollari al momento della conversione).74 Continuano ad esserci dubbi rilevanti sull'accuratezza di queste stime, e riconosciamo che è plausibile che ci possano essere ulteriori fondi statali di cui non sappiamo nulla. In generale, riteniamo che sia probabile che le spese dello Stato indiano per migliorare la qualità dell'aria siano più alte di quelle di tutti gli enti non governativi presenti nella regione; ma crediamo anche che il livello di spesa attuale sia sostanzialmente inferiore alla somma che sarebbe necessaria per ridurre adeguatamente l'inquinamento dell'aria.


4. Cosa abbiamo fatto finora?

La valutazione della qualità dell'aria spicca come una strategia per la riduzione dell'inquinamento particolarmente fattibile e che ha la capacità di assorbire finanziamenti immediati. Abbiamo pertanto consigliato contributi per un totale di 3 milioni di dollari per sostenere una collaborazione di tre anni tra il Professor Joshua Apte della UC Berkeley, l'Indian Institute of Technology Delhi (IIT Delhi) e il Council on Energy, Environment, and Water (CEEW) per installare una rete di sensori a basso costo per la qualità dell'aria nell'Asia meridionale.

L'obiettivo della collaborazione è che i dati dei sensori contribuiscano alla progettazione, all'implementazione e all'applicazione di politiche più efficaci per la riduzione delle emissioni inquinanti. Inoltre, vediamo anche questo progetto come un'opportunità precoce per testare e distribuire sensori a basso costo in tutta l'Asia meridionale; se il progetto avesse successo, prevediamo che questo potrebbe incoraggiare la diffusione di altri progetti di questo tipo (non abbiamo consultato esperti su questo punto). Entrambi questi risultati potrebbero ragionevolmente portare a riduzioni significative dei livelli di inquinamento dell'aria in Asia meridionale.

La nostra valutazione approssimativa della potenziale convenienza economica di questi contributi è stata omessa per i motivi scritti sopra nella sezione 2.3.1..


5. Possibili rischi e svantaggi

Abbiamo identificato alcuni possibili effetti negativi al finanziamento degli sforzi per migliorare la qualità dell'aria nell'Asia meridionale, tra cui:

  • La capacità di spesa immediata sembra limitata. Abbiamo identificato alcune attività per la riduzione dell'inquinamento, come il monitoraggio della qualità dell'aria e alcune forme di assistenza tecnica, che potrebbero trarre beneficio da un finanziamento immediato. Abbiamo tuttavia faticato a identificare aree che abbiano la capacità di assorbire un sostegno di grandi dimensioni e sul lungo periodo, e prevediamo che un filantropo che desideri fare della qualità dell'aria in Asia meridionale un'area di finanziamento a lungo termine possa ritrovarsi a dover essere continuamente alla ricerca di nuove destinazioni per i suoi finanziamenti. 75
  • Le misure per la qualità dell'aria dipendono in gran parte dalla regolamentazione e dall'attuazione da parte dei governi. Di conseguenza, gli sforzi filantropici per la qualità dell'aria dell'Asia meridionale saranno limitati a attività che informano le politiche governative, ma che non hanno un impatto diretto sulla qualità dell'aria (ad esempio, finanziare stazioni di monitoraggio della qualità dell'aria che forniscono ai decisori dei dati per elaborare misure efficaci di abbattimento delle emissioni). Sarà probabilmente difficile prevedere quali potrebbero essere gli effetti di questi sforzi.
  • Esistono rischi e restrizioni specifiche per il finanziamento di attività in India. Storicamente, il governo indiano ha regolamentato i finanziamenti provenienti dall'estero e ha recentemente introdotto ulteriori restrizioni sui finanziamenti stranieri verso le ONG indiane.76 Abbiamo l'impressione che tutti i possibili sforzi filantropici elencati in questa relazione siano consentiti in base alle attuali leggi, ma c’è il rischio che il governo indiano possa introdurre ulteriori restrizioni che cambierebbero questo stato di cose.
  • Le leggi approvate per migliorare la qualità dell'aria potrebbero portare a politiche troppo restrittive in alcuni settori, che a loro volta potrebbero creare spazio per la corruzione o potenzialmente rallentare la crescita economica. Sebbene questa relazione non tenga conto dei rischi connessi all'inquinamento atmosferico al di là della mortalità, riconosciamo che alcune strategie di mitigazione dell'inquinamento potrebbero non essere economicamente fattibili o desiderabili dopo aver considerato i loro costi.
  • L'interesse filantropico per la qualità dell'aria nell'Asia meridionale sembra essere in crescita, e quindi stanziare fondi addizionali in questo momento potrebbe scoraggiare altri finanziatori che avrebbero donato in caso contrario.

6. Esperti consultati

Nel corso della nostra ricerca abbiamo parlato con una serie di esperti e finanziatori di rilievo. I seguenti individui hanno acconsentito a essere citati come fonti in questa relazione, anche se ciò non significa che ognuno degli esperti qui nominati approvi in parte o in tutto le nostre conclusioni.

  • Aaron Van Donkelaar
  • Ambuj Sagar
  • Amita Ramachandran
  • Arden Pope
  • Avijit Michael
  • Brikesh Singh
  • Dan Kass
  • Ishwar Gawande
  • Jarnail Singh
  • Josh Apte
  • Kanchi Gupta
  • Matt Whitney
  • Melanie Hammer
  • Michael Greenstone
  • Pallavi Pant
  • Randall Martin
  • Reecha Upadhyay
  • Rohini Pande
  • Sam Ori
  • Sangita Vyas
  • Santosh Harish
  • Siddarthan Balasubramania
  • Vinuta Gopal

Continuiamo ad essere aperti a nuove opportunità in questo campo, e in futuro potremmo erogare altri fondi a progetti legati a questa causa.

Fonti

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Anderson et al. (2005)Source
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